New Batman Adventures, the

Batman: The Animated Series (vaak afgekort tot Batman: TAS) is een Emmy Award-winnende Amerikaanse animatieserie gebaseerd op de Batman-strips van DC Comics. De serie liep van 1992 t/m 1995 met een totaal van 85 afleveringen.

De serie was de eerste van de moderne DC Comics series. De serie had geen banden met de voorgaande Batman animatieseries of ander DC Comics series, maar wel met een aantal later geproduceerde series.

De serie volgt Bruce Wayne, alias Batman, in zijn strijd tegen de misdaad in Gotham City. Hij krijgt in de loop van de serie hulp van Dick Grayson, alias Robin, en Barbara Gordon (Batgirl).

De serie werd deels geïnspireerd door Tim Burtons kasssucces Batman en de Superman cartoons uit de jaren 40.

Net als de animatieserie X-Men was “Batman: TAS” een stuk serieuzer en meer op een volwassen publiek gericht dan voorgaande superheldenseries. In hun pogingen de serie dezelfde donkere ondertoon te geven als de Batman-strips verlegden de producers veel grenzen. Zo waren in deze serie vuurwapens wel toegestaan terwijl die normaal zo veel mogelijk werden geweerd uit animatieseries.

De serie was een groot succes en won een aantal Emmy Awards, vooral voor de animatie en de sterke scenario's. In de serie speelden veel bekende acteurs die de stemmen van de schurken deden, zoals Mark Hamill als The Joker.

Vrijwel alle bekende vijanden van Batman kwamen voor in de serie. De serie maakte een aantal personages uit de strips bekend bij een groot publiek. Zo gaf de serie Mr. Freeze zijn tragische achtergrond die veel mensen aansprak. Ook introduceerde de serie en nieuw personage: Harley Quinn, die al snel overgenomen werd in de Batman strips.

De serie liep in totaal twee seizoenen. Seizoen twee stond ook wel bekend als “The Adventures of Batman & Robin”, aangezien Robin rond deze tijd een vast personage was geworden in de serie.

De serie werd uitgezonden op Fox. Aanvankelijk stonden er 65 afleveringen op de planning, maar dit aantal werd vanwege het enorme succes uitgebreid naar 85.

De reden dat de serie na 85 afleveringen stopte had vermoedelijk te maken met de censuur die Fox oplegde aan zijn series, en waar ook Spider-Man: The Animated Series last van had. Na het stopzetten van de serie gingen de tekenaars zich bezighouden met Superman: The Animated Series. Later werden alsnog 24 nieuwe afleveringen van Batman gemaakt, maar die werden uitgezonden als “The New Batman Adventures”.

Enkele afleveringen van de serie hadden een grote impact op de kijkers, zoals de met een Emmy Award bekroonde aflevering “Hearth of Ice” waarin Mr. Freeze’ verleden werd onthuld. Andere afleveringen die hoog scoorden waren “Joker’s Favor” (waarin Harley Quinn haar debuut maakte), “Robin’s Reckoning”, “Birds of a Feather” (waarin Penguin centraal stond), “Two-Face” (voor zijn duistere, serieuze en respectvolle interpretatie van het gelijknamige personage), “The Laughing Fish” (door fans gezien als een van de beste afleveringen met The Joker), “House and Garden” (waarin een meer menselijke kant van Poison Ivy werd getoond), "Harley and Ivy" (die zich focuste op een samenwerking tussen Harley en Poison Ivy, een favoriet koppel bij fans), de dubbele aflevering "Shadow of the Bat" (waarin Batgirl haar debuut maakte) en "Beware the Gray Ghost" (waarin Adam West, de acteur die in de live-action serie Batman speelde, een gastrol had).

Batman: the Animated Series heeft een grote invloed gehad op latere superheldenseries, vooral qua tekenstijl en ondertoon.

Lees meer